5 حقائق عن الضمان الاجتماعي

الرئيس فرانكلين روزفلت يوقع قانون الضمان الاجتماعي ، 14 أغسطس 1935 (تصوير FPG / Archive Photos / Getty Images)

عندما وقع الرئيس فرانكلين روزفلت على قانون الضمان الاجتماعي ليصبح قانونًا قبل 80 عامًا من هذا الشهر ، قال إنه بينما 'لا يمكننا أبدًا تأمين مائة بالمائة من السكان ضد مخاطر وتقلبات الحياة بنسبة مائة بالمائة ... نحن لقد حاولوا صياغة قانون يوفر قدرًا من الحماية للمواطن العادي ولأسرته من فقدان الوظيفة وضد الشيخوخة التي يغرقها الفقر '.


في العقود التي تلت ذلك ، تطور الضمان الاجتماعي إلى أحد البرامج الفيدرالية الأكثر شعبية ، على الرغم من أن هذه الشعبية تخفف من القلق بشأن التوقعات المالية طويلة الأجل. في استطلاع أجراه مركز بيو للأبحاث عام 2014 ، على سبيل المثال ، قال 50٪ من Gen Xers و 51٪ من جيل الألفية إنهم يعتقدون أنهم لن يتلقوا أي مزايا ضمان اجتماعي على الإطلاق بحلول الوقت الذي يكونون فيه مستعدين للتقاعد. في وقت سابق من هذا العام ، قال 66٪ من الأمريكيين إن اتخاذ خطوات لجعل الضمان الاجتماعي سليمًا من الناحية المالية يجب أن يكون أولوية قصوى بالنسبة للرئيس أوباما والكونغرس هذا العام ، مما جعله يحتل المرتبة الخامسة من بين 23 قضية تم طرحها.

SDT-next-america-03/04/28-08لكن أي خطة إصلاح تنطوي على تخفيضات في الفوائد من المرجح أن تواجه معركة شاقة للحصول على الدعم الشعبي. وجد استطلاع Pew Research لعام 2014 أيضًا أن أغلبية كبيرة عبر جميع الأجيال توافق على أنه لا ينبغي تخفيض مزايا الضمان الاجتماعي ؛ حتى بين جيل الألفية ، الجيل الأبعد عن التقاعد ، قال 37٪ فقط أنه ينبغي النظر في تخفيض الفوائد المستقبلية.


غالبًا ما يكون هناك ارتباك كبير حول كيفية عمل الضمان الاجتماعي ، وهو ما قد لا يكون مفاجئًا نظرًا لتعقيد البرنامج. (كان قانون الضمان الاجتماعي الأصلي لعام 1935 يبلغ طوله 29 صفحة ؛ والقانون الحالي ، الذي تم تعديله وتوسيعه كثيرًا ، يعمل على ما يقرب من 2600 صفحة مطبوعة.) إليك كتاب تمهيدي عن البرنامج:

1يمس الضمان الاجتماعي أشخاصًا أكثر من أي برنامج فيدرالي آخر. في نهاية عام 2014 ، وفقًا لأحدث تقرير للأمناء ، كان حوالي 59 مليون أمريكي يتلقون استحقاقات التقاعد أو العجز أو الورثة من النظام ؛ وبلغت التكلفة الإجمالية 848.5 مليار دولار. دفع 166 مليون شخص ضرائب الرواتب إلى النظام.

2كان الضمان الاجتماعي ، وكان دائمًا ، بمثابة نقل للثروة بين الأجيال. لا تدخل الضرائب التي يدفعها العاملون اليوم وأصحاب العمل في حسابات فردية مخصصة (على الرغم من أن 32٪ من الأمريكيين يعتقدون أنهم يفعلون ذلك ، وفقًا لاستطلاع Pew Research لعام 2014). كما أن شيكات الضمان الاجتماعي لا تمثل عائدًا على رأس المال المستثمر ، على الرغم من أنه قد يُغفر لك هذا التفكير ، نظرًا لأن 'بيانات الضمان الاجتماعي الشخصية' التي كانت تُرسل بالبريد مرة واحدة سنويًا وهي متاحة الآن عبر الإنترنت توضح تاريخ الدفع والفوائد الشهرية المتوقعة . وبدلاً من ذلك ، يتم تمويل المزايا التي يتلقاها متقاعدو اليوم من الضرائب التي يدفعها عمال اليوم ؛ عندما يتقاعد هؤلاء العمال ، سيتم دفع مزاياهم عن طريق الجيل التالي من ضرائب العمال (تحذير: انظر النقطة 3). يعتمد مبلغ الاستحقاق الخاص بك على سجل أرباحك وعمرك عند التقاعد ، وليس على المبلغ الذي دفعته أنت وصاحب العمل في ضرائب الضمان الاجتماعي (على الرغم من أن الضرائب المدفوعة بالنسبة لمعظم الأشخاص مرتبطة ارتباطًا وثيقًا بأرباحهم).



3في الوقت الحالي ، لدى الضمان الاجتماعي الكثير من الأصول.بالنسبة لمعظم تاريخه ، كان الضمان الاجتماعي نظامًا صارمًا للدفع أولاً بأول ، حيث تمول الإيصالات الضريبية الحالية المزايا الحالية. تغير ذلك في عام 1983 ، عندما رفع الكونجرس (كجزء من إصلاح شامل للبرنامج) ضرائب الرواتب التي توفر الجزء الأكبر من عائدات الضمان الاجتماعي ، لبناء وسادة للهجوم القادم من المتقاعدين من مواليد بومر. لما يقرب من ثلاثة عقود ، جنى النظام إيرادات أكثر بكثير مما دفعه في الفوائد ؛ تم استثمار الفائض في سندات خزانة خاصة غير قابلة للتداول ، مع إضافة الفائدة إلى الصندوقين الاستئمانيين للنظام (أحدهما لمخصصات الشيخوخة والورثة ، والآخر لمدفوعات العجز). اعتبارًا من 31 يوليو ، كانت هذه الصناديق الاستئمانية مجتمعة تمتلك 2.83 تريليون دولار في سندات الخزانة. (يصف بعض الناس ذلك على أنه 'الاقتراض من' أو 'مداهمة' الحكومة للضمان الاجتماعي ، لكن النظام في الأساس في نفس الوضع مثل أي مستثمر آخر يشتري سندات الخزانة.)


4ولكن منذ عام 2010 ، تجاوزت النفقات النقدية للضمان الاجتماعي إيصالاتها النقدية.بلغ التدفق النقدي السلبي العام الماضي حوالي 74 مليار دولار ، وفقًا لأحدث تقرير للأمناء ، ومن المتوقع أن تبلغ الفجوة هذا العام حوالي 84 مليار دولار. في حين أن الفائدة المقيدة على كل تلك الخزانات لا تزال كافية لتغطية النقص ، فإن هذا لن يكون صحيحًا إلا حتى عام 2020. بعد ذلك ، سيبدأ الضمان الاجتماعي في استرداد مخزونه من سندات الخزانة مقابل النقد لمواصلة دفع المزايا - كما كانت الخطة كلها على طول.

الضمان الاجتماعي5من المحتمل أن يتم استنفاد احتياطيات الضمان الاجتماعي المجمعة بالكامل بحلول عام 2034، وفقًا لتوقعات الأمناء الوسيطة. يمكن أن ينفد الصندوق الاستئماني للتأمين ضد العجز بمجرد نهاية عام 2016 ، بينما من المتوقع أن يتم استنفاد صندوق كبار السن والورثة في عام 2035 - على افتراض أنه لم يتم استغلاله لإعادة ملء صندوق العجز. (مكتب الميزانية في الكونجرس ، في تقرير منفصل يستخدم افتراضات ديموغرافية مختلفة نوعًا ما ، يتوقع أن صندوق الإعاقة سيتم استنفاده في السنة المالية 2017 وصندوق الشيخوخة والورثة في التقويم 2031 ؛ إذا تم الجمع بين الأموال ، فسيتم استنفادها. استنفدت في تقويم 2029.) تعتمد تواريخ الاستنفاد الدقيقة ، بالطبع ، على الاتجاهات الديموغرافية والاقتصادية المستقبلية. بعد استنفاد الاحتياطيات ، سيظل النظام يتلقى عائدات ضريبية ، لكن يكفي فقط دفع حوالي ثلاثة أرباع المزايا المقررة - ما لم يغير الكونجرس معادلات المزايا ، أو يرفع ضريبة الرواتب ، أو يقوم بإجراء تغييرات أخرى مثل زيادة الحد الأقصى لدخل الأجور الخاضع للضريبة (حاليًا 118500 دولار).


ملاحظة: هذا تحديث لمنشور سابق نُشر في الأصل في 16 أكتوبر 2013.