أمة 'مالكين' و 'فقراء'؟

بقلم جودي تي ألين ، محرر أول ، مركز بيو للأبحاث ومايكل ديموك ، المدير المساعد للأبحاث ، مركز بيو للأبحاث للناس والصحافة

توضيح

على مدى العقدين الماضيين ، توصلت نسبة متزايدة من الجمهور إلى الرأي القائل بأن المجتمع الأمريكي مقسم إلى مجموعتين ، 'من يملكون' و 'من لا يملكون'. اليوم ، ينقسم الأمريكيون بالتساوي حول مسألة الطبقتين ، حيث يقول الكثيرون إن البلاد مقسمة على أسس اقتصادية كما يقولون إن الأمر ليس كذلك (48٪ لكل منهما). في تناقض حاد ، في عام 1988 ، رفض 71٪ هذه الفكرة ، بينما رأى 26٪ فقط أمة منقسمة.

وعلى نفس القدر من الأهمية ، تضاعف عدد الأمريكيين الذين يرون أنفسهم من بين 'فقراء' المجتمع خلال العقدين الماضيين ، من 17٪ في عام 1988 إلى 34٪ اليوم. في عام 1988 ، قال عدد أكبر بكثير من الأمريكيين أنه إذا كان عليهم الاختيار ، فمن المحتمل أنهم كانوا من 'الأثرياء' (59٪) من 'الذين لا يملكون' (17٪). واليوم ، أصبحت هذه الفجوة أضيق بكثير (45٪ 'من يملكون' مقابل 34٪ 'من لا يملكون').

الشكل

لقد حدثت هذه المواقف المتغيرة تدريجياً على مدى العقدين الماضيين ، على الرغم من أن إدراك التقلب المالي الشخصي يبدو أنه ارتفع بسرعة أكبر في السنوات الأخيرة. في الآونة الأخيرة ، في عام 2001 ، كانت أغلبية 52٪ لا تزال تعتبر نفسها قائمة على الجانب الإيجابي من التوازن الاقتصادي ، مقارنة بـ 32٪ شعروا أنهم بحاجة ماسة إليها. ومنذ ذلك الحين ، انخفض عدد 'من يملكون' ممن يصفون أنفسهم بسبع نقاط مئوية ، وهو انخفاض كبير مثل الانخفاض الذي حدث خلال السنوات الـ 13 الماضية.

استمرت أيضًا نسبة الأمريكيين الذين يرون أن البلاد مقسمة وفقًا للخطوط الاقتصادية في الارتفاع ، على الرغم من أن ذلك كان بمعدل أبطأ إلى حد ما في السنوات الأخيرة (ارتفعت التصورات التي لديها / ليس لديها تصورات بمقدار 18 نقطة على مدار 13 عامًا بين عامي 1988 و 2001 مقارنة بـ ارتفاع بمقدار أربع نقاط خلال السنوات الست الماضية).

إن الانتشار المتزايد لكلا الرأيين - أن الدولة تنقسم بشكل متزايد على أسس اقتصادية وأن فردًا معينًا على الجانب الخطأ من هذا الانقسام - يجد الدعم في البيانات الاقتصادية الوطنية. كما أوضحت العديد من الدراسات في السنوات الأخيرة ، تركزت مكاسب الدخل على مدى العقود القليلة الماضية بشكل كبير في الجزء العلوي من توزيع الدخل. على سبيل المثال ، في تحديث لدراستهم السابقة لاتجاهات الدخل الأمريكية طويلة الأجل ،1حسب الخبيرين الاقتصاديين بيكيتي وسايز أن حصة الدخل التي تذهب للعائلات في أعلى 1٪ من مقياس الدخل قد تضاعفت من 8٪ في عام 1980 إلى 16٪ في عام 2004 حتى مع استبعاد مكاسب رأس المال.2(لمراجعة الدراسات الحديثة الأخرى ، انظر تعليقًا سابقًا لمجلة بيو ، 'كتيبات الجيب المضغوطة: هل يكتشف الأمريكيون العاديون شيئًا يفتقده معظم الاقتصاديين؟'3)



وفي الوقت نفسه ، بيانات مكتب الميزانية في الكونجرس4تبين أنه على الرغم من الزيادة في عدد العائلات التي لديها عائدان أو أكثر وانتشار مكاسب الدخل في النصف الأخير من التسعينيات ، فإن الأسر في منتصف الخمس الأوسط من توزيع الدخل لم تحقق سوى زيادة متواضعة في الدخل السنوي تبلغ 6600 دولار بين عامي 1988 و 2004 ، بينما شهدت أعلى 1٪ من العائلات ارتفاع دخلها من 839،100 دولار إلى 1،259،700 دولار في المتوسط. تُظهر بيانات مكتب الإحصاء الصادرة مؤخرًا أنه في عام 2006 ، كان متوسط ​​دخل الأسرة المعدل وفقًا للتضخم لا يزال أقل من مستوى 1999.5الأمر الأكثر إثارة هو أن موقع Bloomberg.com قد أفاد مؤخرًا عن دراسة أظهرت أن 'كبار مديري الأسهم الخاصة وصناديق التحوط حققوا أرباحًا في 10 دقائق أكثر من متوسط ​​أرباح العاملين الأمريكيين في العام الماضي'.6

العوامل الدافعة لتصورات الانقسام الاقتصادي

قد تبدو هذه الحقائق الموضوعية للحياة الاقتصادية ، للوهلة الأولى ، المصدر الأساسي للتصور المتزايد لأمة تملك / لا تملك. ومن المؤكد أن الاتجاهات تنعكس في الأعداد المتزايدة من الأمريكيين الذين ينظرون إلى أنفسهم شخصيًا على أنهم على الجانب الخطأ من هذا الانقسام. لكن في الأحكام المتعلقة بالحالة الأكبر للبلاد ، غالبًا ما يتجاهل الأمريكيون آذانًا صماء للتعليقات أو التحليلات التي قد توصف بأنها تستحضر الحرب الطبقية ، سواء كانت تستند إلى حقائق موضوعية أم لا. على سبيل المثال ، وجدت استطلاعات الرأي المتتالية التي أجرتها مؤسسة Pew Global Attitudes أنه على كل مستوى دخل ، من المرجح أن يعتقد الأمريكيون أكثر من الأوروبيين أن الأفراد ، وليس المجتمع ، هم المسؤولون عن إخفاقاتهم الاقتصادية وغير ذلك.7كما أشار الاقتصاديون إلى عوامل أخرى تساهم في تحقيق مكاسب اقتصادية متواضعة بين الأسر ذات الدخل المتوسط ​​- مثل شيخوخة السكان والأسر الأصغر - والتي لا تشير بالضرورة إلى وجود فجوة اجتماعية واقتصادية متزايدة بين أصحاب الأجور والرواتب ، وكذلك إلى مستويات أعلى من الاستهلاك والتوقعات عبر لوحة الدخل.

الشكل

يشير تحليل بيانات استطلاعات الرأي على مر السنين بقوة إلى أن الإدراك المتزايد للانقسام المجتمعي مدفوع بالعوامل السياسية بقدر ما تحركه العوامل الاقتصادية. لا يقتصر الأمر على أن هذه الظاهرة تقتصر على قناعة سياسية واحدة: فقد سجل الجمهوريون والديمقراطيون زيادة بين أتباع الحزب الذين يرون انقسامًا / ليس لديهم انقسام: بين عامي 1988 و 2001 ، كان عدد الجمهوريين الذين ينظرون إلى البلاد على أنها منقسمة على هذا النحو. ارتفعت من 19٪ إلى 34٪ ، وانخفضت بشكل طفيف منذ ذلك الحين إلى 33٪ لكنها ما زالت تؤدي إلى زيادة صافية قدرها 14 نقطة خلال الفترة.

لكن الارتفاع في عدد الديمقراطيين الذين يرون أن المجتمع منقسم بدأ من قاعدة أعلى (32٪) وظل يرتفع باستمرار. الآن ، في عام 2007 ، يرى 63٪ من الديمقراطيين انقسامًا اجتماعيًا ، وهو نصيب أكبر بمرتين من تلك التي شوهدت بين الجمهوريين. ونتيجة لذلك ، فإن الإدراك المتزايد للانقسام المجتمعي في السنوات الأخيرة يتزامن مع اتساع الفجوة الحزبية في وجهات نظر المجتمع الأمريكي.

الاختلافات في الانتشار الحالي لوجهة النظر هذه عبر المجموعات الديموغرافية الأخرى أكثر تواضعًا مقارنةً ، كما هو موضح في الجدول. على الرغم من أن الأمريكيين ذوي الدخل المرتفع أقل عرضة لرؤية الانقسام من أولئك ذوي الدخل المتوسط ​​أو المنخفض ، وأن احتمالية خريجي الجامعات أقل من أولئك الذين لديهم تعليم أقل ، إلا أن الفرق فقط بين البالغين البيض والسود (67٪ و 45٪ على التوالي) ) تنافس الفجوة الحزبية في الحجم.

ولم تُلاحظ اختلافات جوهرية في الدرجة التي أصبح عندها الأشخاص في مختلف فئات الدخل والفئات الديموغرافية أكثر احتمالًا لرؤية تقسيم 'يملكون / لا يملكون' خلال الفترة من 1988 إلى 2007. أحد الاستثناءات هو أن الأشخاص في منتصف العمر يسجلون زيادة أعلى إلى حد ما بنقطة مئوية في هذا التصور مقارنة بالفئات العمرية الأخرى. وينطبق الشيء نفسه على الأشخاص الذين يعيشون في الجزء الشرقي من البلاد مقارنة بمن يعيشون في مناطق أخرى. لكن هذه الاختلافات داخل الفئة تتضاءل أمام انقسام الانتماء السياسي.

هذا الميل لرؤية الاقتصاد الوطني من منظور السياسة ليس ظاهرة جديدة: على مدى العقدين الماضيين ، كانت الفجوة بين الجمهوريين والديمقراطيين حول الآراء حول توزيع الدخل أكبر باستمرار من الفجوة بين المستجيبين ذوي الدخل المرتفع والمنخفض. . كما أن هذا الانقسام الحزبي ليس فريدًا في الآراء حول الانقسام الاقتصادي للأمة. كما أظهر تحليل Pew السابق ، لوحظ تأثير سياسي قوي مماثل في الأحكام المتعلقة بالحالة الحالية والمستقبلية للاقتصاد الوطني.8كما هو مذكور هناك ، فإن العلاقة السببية بين الانتماء للحزب السياسي والتصورات حول الحالة الأكبر للاقتصاد والأمة قد تعمل في كلا الاتجاهين: العائلات في المستويات العليا من الدخل هم من الجمهوريين بشكل كبير ، ومن المفهوم أنهم أكثر ميلًا للنظر باهتمام. على اقتصاد الأمة الأكبر ومكانهم داخله.

الشكل

ومع ذلك ، في حين أن الكثير من الناس قد ينظرون إلى اختيارهم للحزب السياسي وحالة الأمة من خلال منظور الظروف الاقتصادية الشخصية ، فقد تهيمن عوامل أخرى. على سبيل المثال ، المسيحيون الإنجيليون هم من بين أقوى أتباع الحزب الجمهوري ، لكن استطلاعات مركز بيو وجدت أن متوسط ​​دخولهم أقل إلى حد ما من متوسط ​​دخل البروتستانت الآخرين أو العلمانيين.

لتصفية الآثار المستقلة للانتماء الحزبي والدخل والمتغيرات الديموغرافية الأخرى بما في ذلك الدخل والعرق والجنس والتعليم ، تم إجراء تحليلات الانحدار المتعددة على بيانات يوليو 2007.

كما هو موضح في الرسم البياني ، يعد الانتماء الحزبي السياسي أهم محدد مستقل لوجهات النظر حول ما إذا كانت الدولة مقسمة بين 'من يملكون' و 'من لا يملكون'. العرق هو ثاني أهم عامل محدد ، على الرغم من أن فعاليته ليست سوى نصف قوة الحزب بينما لا يكون للدخل والتعليم أي تأثير مستقل على هذه التصورات.

أي جانب من الفجوة أنت عليه؟

الشكل

لكن هذا التقسيم الحزبي الحاد لا يُلاحظ عندما ينتقل التركيز من حالة الأمة إلى حالة الموارد المالية الشخصية للفرد. ليس من المستغرب أن تتأثر الآراء حول موقف الفرد بالنسبة لفارق الدخل بشدة بالعامل المستقل للدخل الشخصي. في حين أن الانتماء الحزبي يظل تأثيرًا كبيرًا ، إلا أن الواقع الموضوعي للوضع الاقتصادي يهيمن عليه أيضًا ، بدرجة أقل ، حسب العرق.

إن إلقاء نظرة أكثر تفصيلاً على الانتشار المتزايد لحالة 'لا يملكون' عبر مختلف الفئات الاقتصادية والديموغرافية يظهر تباينًا طفيفًا بشكل مدهش بين المجموعات. على الرغم من استمرار احتمال رؤية الجمهوريين لأنفسهم على أنهم 'من يملكون' المجتمع (50٪ يفعلون ذلك الآن ، مقارنة بـ 44٪ من الديمقراطيين) ، فإن كلا المجموعتين تسجلان انخفاضًا كبيرًا في نسبة أولئك الذين يعتبرون أنفسهم من بين الأكثر تفضيلاً اقتصاديًا ( 13٪ و 12٪ على التوالي).

الشكل

يختلف التدهور في الوضع الاقتصادي الشخصي المتصور اختلافًا طفيفًا بين أولئك الموجودين في الثلث العلوي والمتوسط ​​والأدنى من توزيع الدخل. ومع ذلك ، سجلت العائلات ذات الدخل المتوسط ​​أكبر انخفاض (من 61٪ - أغلبية قوية في عام 1988 إلى 43٪ أقلية في عام 2007) في عدد أولئك الذين يعتبرون أنفسهم من بين 'الأثرياء' في أمريكا.

من بين الفئات العمرية ، يعتبر الشباب (الذين تتراوح أعمارهم بين 18 و 29 عامًا) هم الأكثر احتمالا لرؤية أنفسهم على أنهم 'يمتلكون' ، على الرغم من أن الحصة التي تتبنى هذا الرأي انخفضت بنسبة 19 نقطة مئوية كبيرة على مدى السنوات بين عامي 1988 و 2007. شهدوا انخفاضًا مشابهًا في تصورات 'العوز' ولكن بدأ من قاعدة أدنى بحيث أصبح متوسط ​​العمر الآن الفئة العمرية الأكثر احتمالية لتصنيف أنفسهم على أنهم 'فقراء'. ومن المثير للاهتمام ، أن كبار السن (65 عامًا فأكثر) ، بينما سجلوا مكاسب كبيرة في تصورات الوضع الاقتصادي في عام 2001 (59٪ يمتلكون مقابل 45٪ في عام 1988) عادوا الآن إلى قراءتهم عام 1988.

من المرجح أن ترى النساء أنفسهن على أنهن فقيرات (37٪) أكثر من الرجال (30٪) واتسعت الفجوة بين الجنسين بشكل طفيف منذ عام 1988. وعبر المناطق الجغرافية ، شهد الأشخاص المقيمون في الجنوب أقل انخفاض في العدد. يصنفون أنفسهم على أنهم 'يملكون' (ناقص 10 نقاط مئوية مقارنة بانخفاض قدره 15 نقطة في الشرق والغرب و 17 نقطة في الغرب الأوسط). ونتيجة لذلك ، يسجل الجنوب الآن ، بهامش ضئيل ، باعتباره المنطقة الأكثر رضىً من الناحية الاقتصادية في البلاد.

يملكون ، ويملكون ، وسباق الخيل

الشكل

ما هي التداعيات التي قد تترتب على هذه التصورات المختلفة للانقسام الاجتماعي والاقتصادي على الانتخابات الأولية المقبلة لعام 2008؟ في الوقت الحالي ، يبدو التأثير المحتمل طفيفًا. إن إلقاء نظرة على تفضيلات الناخبين بين المرشحين الرئيسيين في كلا الحزبين السياسيين في نهاية يوليو يظهر اختلافًا ضئيلًا ، إن وجد ، بين أولئك الذين يرون البلاد مقسمة بين من يملكون والذين لا يملكون وأولئك الذين لا يرون مثل هذا الانقسام.

على الجانب الجمهوري ، الفارق الوحيد المهم هو الأداء الأقوى إلى حد ما لجون ماكين بين أولئك الذين يرون انقسامًا مقارنة بمن لا يرون ذلك ، وهو التفضيل الذي ربما يرجع إلى النسبة الأعلى من المستقلين ذوي الميول الجمهورية بين مؤيديه.

الشكل

على الجانب الديمقراطي ، يتلقى باراك أوباما فقط دعمًا أقوى بشكل ملحوظ بين أولئك الذين يرون أمريكا كدولة منقسمة على أسس اقتصادية - ما يقرب من ربعهم (24٪) - يسمونه مرشحهم الديمقراطي المفضل لمنصب الرئيس مقارنة بـ 16٪ بين أولئك الذين يرون ذلك. لا يوجد مثل هذا الانقسام - وهو اكتشاف يتفق مع التحليلات الأخرى التي تظهر أن أوباما يسجل شعبية أكبر بين الديمقراطيين الليبراليين مقارنة بالفصائل الأخرى في الحزب. على النقيض من ذلك ، فإن جون إدواردز ، على الرغم من رسالته العلنية في حملته الانتخابية ، يحظى بدعم متساوٍ من أولئك الذين يقفون إلى جانبهم في 'الانقسام'.

هذا لا يعني أن مثل هذه التصورات لن تلعب دورًا ما في الانتخابات العامة اللاحقة. ولكن نظرًا للعلاقة القوية بين التفضيل الحزبي والرأي العام بشأن هذه القضية ، يبدو من غير المحتمل أن يلعب السؤال الذي لا يملك / لا يملك دورًا قويًا ومستقلًا في النتيجة النهائية.

حول هذا المسح

تستند نتائج هذا الاستطلاع إلى المقابلات الهاتفية التي أجريت تحت إشراف Schulman، Ronca & Bucuvalas، Inc. بين عينة وطنية من 1503 بالغين ، 18 عامًا أو أكبر ، في الفترة من 25-29 يوليو ، 2007. للحصول على نتائج تستند إلى العينة الإجمالية ، يمكن القول بثقة 95٪ أن الخطأ المنسوب إلى أخذ العينات يزيد أو ينقص 3 نقاط مئوية.


ملاحظات

1بيكيتي ، توماس وإيمانويل سايز. 'عدم المساواة في الدخل في الولايات المتحدة ، 1913-1998 ،'المجلة الفصلية للاقتصاد، 2003 ، الإصدار 118 (1 ، فبراير) ، 1-39.

2راجع 'Thomas Piketty و Emmanuel Saez Respond to Alan Reynolds،' Economist’s View ، 7 كانون الثاني (يناير) 2007.

3ألين وجودي تي وأندرو كوهوت ، 'كتب الجيب المقروصة: هل يلاحظ الأمريكيون العاديون شيئًا يفقده معظم الاقتصاديين؟' مركز بيو للأبحاث ، 28 مارس 2006.

4مكتب الميزانية بالكونغرس ، معدلات الضرائب الفيدرالية التاريخية الفعالة: 1979 إلى 2004 ، ديسمبر 2006.

5مكتب الإحصاء الأمريكي ، 'الدخل والفقر والتأمين الصحي في الولايات المتحدة: 2006 ،' إصدار أغسطس 2007. ويخلص التقرير إلى أن متوسط ​​الدخل 'للأسر البيضاء ارتفع بنسبة 1.1 في المائة بين عامي 2005 و 2006 - وهي أول زيادة حقيقية في دخل الأسرة السنوي لهذه المجموعة منذ عام 1999. ولم تكن التغيرات في متوسط ​​دخل الأسرة بالنسبة لمجموعات العرق المتبقية وذوي الأصول الأسبانية ذات دلالة إحصائية. ' انظر أيضًا مركز أولويات الميزانية والسياسة ، 'عدد ونسبة الأمريكيين غير المؤمن عليهم يتسلقون مرة أخرى' ، 31 أغسطس 2007.

6إيان كاتز ، 'أفضل مديري الصناديق حققوا 22300 مرة متوسط ​​الأجور ،' بلومبيرج دوت كوم ، 29 أغسطس 2007.

7انظر كوهوت وأندرو وبروس ستوكس ،أمريكا ضد العالم: كيف نحن مختلفون ولماذا نحن مكروهون، كتب تايمز ، 2006 ، الفصل 3.

8ألين وكوهوت ، 'كتب الجيب المضغوطة' ، مرجع سابق.