لكن ماذا تظهر استطلاعات الرأي؟

بقلم أندرو كوهوت ، رئيس مركز بيو للأبحاث


التعليق التالي مقتطف من The Politics of News: The News of Politics، 2nd Edition، بإذن من CQ Press.

في عام 1993 ، بدأ مركز تايمز ميرور ، رائد مركز بيو للأبحاث ، سلسلة من استطلاعات الرأي الشاملة حول السياسة الخارجية بعنوان 'مكان أمريكا في العالم'. على مر السنين ، تتبعت الاستطلاعات التيارات في الرأي العام خلال الأيام التي كانت تبدو خالية من الهموم في التسعينيات عندما 'لم يكن للولايات المتحدة أعداء' ، إلى الوقت الذي تصاعدت فيه المخاوف العامة في أعقاب هجمات 11 سبتمبر وبدأ الأمريكيون نقاشًا مثيرًا للجدل حول أفضل السبل للتعامل مع التهديد الإرهابي.


وقد تمت متابعة نتائج هذه الاستطلاعات عن كثب من قبل مجتمع السياسة الخارجية وتغطية جيدة من قبل وسائل الإعلام. ومع ذلك ، من بين جميع الإحاطات الإعلامية والمؤتمرات الصحفية والأحداث المرتبطة بهذه الاستطلاعات ، هناك اجتماع واحد في منتصف التسعينيات يبرز في ذهني. لقد تعرفت على جمهوري من قبل ثيودور سورنسون ، الذي كان مستشارًا رئيسيًا وكاتب خطابات للرئيس جون ف. كينيدي. علق سورنسون في ملاحظاته الافتتاحية ، 'الآن بعد أن أخذنا الرأي العام في الاعتبار في إدارة السياسة الخارجية ، فإن الأمر يستحق الاستماع إلى ما يقوله كوهوت حول ما تظهره استطلاعات الرأي'.

قادمة من أحد كبار صانعي السياسة في حقبة أخرى ، دفعتني هذه المقدمة بوضوح إلى مدى تغير دور الرأي العام على مر السنين. تزود استطلاعات الرأي القادة الآن برأس المال أو تجعلهم يفقرون في جهودهم لتعزيز السياسات. أولئك الذين يمكنهم دعم تأكيداتهم من خلال الإشارة إلى نتائج الاستطلاع يجدون أن المضي قدمًا أسهل من القادة الذين لا يستطيعون ذلك. بدورها ، تغطي المؤسسات الإخبارية مبادرات السياسة بشكل مختلف عندما يبدو أن البرامج تحظى بدعم شعبي مقارنة بغيرها. ونتيجة لذلك ، أصبح الجمهور لاعباً أكثر أهمية في الشؤون الوطنية على مدى العقود الثلاثة الماضية. ليس من الممكن إيجاد مبادرة سياسية وطنية كبرى لم يلعب الاقتراع فيها دورًا مهمًا ، بل حاسمًا. في عام 1998 ، لاحظت كاثلين فرانكوفيتش أن 'استطلاعات الرأي أصبحت أكثر أهمية وضرورية لكتابة الأخبار وتقديمها ، لدرجة أن أهميتها تطغى أحيانًا على الظواهر التي من المفترض أن تقيسها أو تكملها'.1

ظهور الاقتراع الحديث

كما هو الحال مع العديد من التغييرات الكبيرة في المجتمع الحديث ، فإن الكثيرين إما ينسبون أو يلومون التكنولوجيا لظهور استطلاعات الرأي العام. كان ظهور الحوسبة الرخيصة والاتصالات منخفضة التكلفة عاملاً محوريًا في زيادة شهرة استطلاعات الرأي. في أواخر الستينيات ، أجريت معظم استطلاعات الرأي العام من خلال المقابلات الشخصية. لم تصبح ملكية الهاتف عالمية تقريبًا حتى منتصف الستينيات تقريبًا ، وحتى في تلك المرحلة كانت المكالمات الهاتفية 'بعيدة المدى' باهظة الثمن.



تتطلب المقابلات الشخصية أن تحافظ منظمات الاقتراع على شبكات وطنية من المحاورين في جميع أنحاء البلاد الذين أجروا استطلاعاتهم في أحياء مختارة عشوائيًا. تم إرسال الاستبيانات بالبريد إلى المحاورين الذين سيكملون مهامهم ، ثم يعيدونها بالبريد. استغرق الإجراء بأكمله حوالي شهر. تضمنت طباعة الاستبيان ، ورسم الخرائط للمقابلات ، وإرسال البريد ، وإعادة الإرسال بالبريد ، وأخيراً معالجة البيانات على البطاقات المثقوبة وعلى أجهزة الكمبيوتر البطيئة في ذلك العصر.


في عصر المقابلات الشخصية ، لم يكن هناك سوى عدد قليل من المنظمات ، ولا سيما Gallup و Harris ، المرافق والموظفين الميدانيين الوطنيين لإجراء استطلاعات الرأي العام للمؤسسات الإخبارية. في 'القوى التي تكون' ، أبلغ ديفيد هالبرستام عن تحذير من الرئيس المنتهية ولايته ليندون جونسون إلى نائب الرئيس القادم سبيرو تي أجنيو: '(W) e في هذا البلد شبكتان تلفزيونيتان ، NBC و CBS. لدينا مجلتان إخباريتان ، Newsweek و Time. لدينا نوعان من الخدمات السلكية ، AP و UPI. لدينا اثنان من استطلاعات الرأي ، غالوب وهاريس. لدينا صحيفتان كبيرتان:واشنطن بوستو النيويورك تايمز. إنهم جميعًا ملعونون جدًا لدرجة أنهم يعتقدون أنهم يمتلكون البلد '.2

كان LBJ محقًا لعام 1968 ، لكن الأمور ستتغير قريبًا لوسائل الإعلام ومنظمي استطلاعات الرأي. في أوائل السبعينيات من القرن الماضي ، بدأت AT&T في تقديم تكاليف مخفضة للاتصال الهاتفي على مستوى البلاد على خطوط WATS الخاصة بها. في الوقت نفسه ، أصبحت الحوسبة أقل تكلفة وأسرع وأكثر كفاءة. أدت هذه التغييرات إلى استخدام واسع النطاق للاستطلاعات الهاتفية على مستوى الدولة ، والتي كانت أقل تكلفة بكثير من المقابلات الميدانية ولم تتطلب بنية تحتية متقنة. أتاح صعود الاستطلاعات الهاتفية الفرصة لوسائل الإعلام الإخبارية وغيرها لإجراء استطلاعات الرأي ، ولكن من الإنصاف القول إن الاضطرابات التي حدثت في أواخر الستينيات وأوائل السبعينيات من القرن الماضي جعلت من الضروري أن تفهم المؤسسات الإخبارية بشكل أفضل دولة كانت تعيش تجربة اجتماعية استثنائية. والتغيير السياسي. لقد غيرت حركة الحقوق المدنية ، وأعمال الشغب العرقية ، وحرب فيتنام ، والحركة المناهضة للحرب ، وظهور الثقافة المضادة ، والحركة النسائية البلاد وجعلت فهم شعبها أصعب بكثير من فهم الجمهور الأمريكي في الخمسينيات.


كان الجمهور هو القصة. لم يفهم أحد ذلك أفضل من فيل ماير. وقد أوضح كتابه الرائد ، 'الصحافة الدقيقة: مقدمة للمراسل في أساليب العلوم الاجتماعية' ، هذه الفكرة لوسائل الإعلام الإخبارية الراغبة في التفكير في طرق لتحسين تقاريرهم عن التغيرات الاجتماعية التي يجدون صعوبة في فهمها. يبدأ ماير بالتفصيل القصص الرئيسية التي أخطأت وسائل الإعلام في تغطية رد فعل الجمهور على الاضطرابات الوطنية في تلك الحقبة ، مما يؤكد الاختلافات بين ما كان المراسلون يكتبونه وما أظهرته الاستطلاعات التي أجريت بعناية.3أكدت تغطية أعمال الشغب في واتس أن الاضطرابات جاءت في وقت كانت العلاقات بين البيض والسود تزداد سوءًا ؛ أظهرت استطلاعات الرأي عكس ذلك تمامًا. تم تفسير الأداء القوي ليوجين مكارثي في ​​الانتخابات التمهيدية في نيو هامبشاير عام 1968 على أنه مظهر من مظاهر المشاعر المناهضة للحرب. وجدت الدراسات الاستقصائية التي أجرتها جامعة ميشيغان في ذلك الوقت أن عدد الصقور فاق عدد الحمائم بين مؤيدي مكارثي.4وعلى الرغم من أن العناوين الرئيسية التي أعقبت اغتيال الملك أعلنت نهاية اللامبالاة بين السود ، فقد أظهر الاقتراع دعمًا أكبر لفلسفة كينغ ، وليس أقل.

لذلك كانت الظروف مناسبة لوسائل الإعلام لتبني الاقتراع. وقد فعلوا. سي بي اس /نيويورك تايمزبدأ استطلاع الرأي استطلاعات إخبارية منتظمة في عام 1975. وكان أول شريك لـ NBC هو Associated Press ، وبدأت في الاقتراع في عام 1978. The ABC /واشنطن بوستتم إطلاق الاستطلاع في عام 1981. إن تأثير ذلك على الإبلاغ عن نتائج استطلاعات الرأي واضح تمامًا. طرح منظمو استطلاعات الرأي المستقلون بعض الأسئلة حول عيناتهم الوطنية حول السناتور جو مكارثي في ​​الخمسينيات من القرن الماضي وأزمة الصواريخ الكوبية وحركة الحقوق المدنية في الستينيات. لكنها كانت في الواقع مجرد أسئلة قليلة. كانت غالوب جزءًا من المشهد العام منذ الثلاثينيات ، وتبعها روبر وهاريس في الأربعينيات والستينيات على التوالي ، لكن التغطية المكثفة والروتينية لردود الفعل العامة على القصص القومية الكبرى ، السياسية أو غير ذلك ، هي ظاهرة جديدة نسبيًا.

كانت إدارة الرئيس جيمي كارتر أول من خاض تجربة استطلاعات الرأي الكاملة التي كانت القاعدة منذ ذلك الحين. لا يشمل الاقتراع البيت الأبيض فحسب ، بل يشمل أيضًا الكونجرس ومعظم المؤسسات الوطنية الأخرى. سواء تعلق الأمر بالاقتصاد أو عجز الميزانية أو الرعاية الصحية أو البيئة أو أي عدد من القضايا المحلية ، فإن استطلاعات الرأي تستكشف ردود الفعل العامة وترسمها. الأمن القومي والسياسة الخارجية ، التي كانت ذات يوم من اختصاص النخب ، تخضع الآن لرقابة الجمهور الأمريكي.


توضح بعض الحالات المعروفة التفاعل بين الرأي العام - كما ورد في استطلاعات الرأي الوطنية - السياسة العامة والسياسة.

الجمهور يكبح ريغان في أمريكا الوسطى

في عام 1985 كان رونالد ريغان يركب عالياً. كان قد أعيد انتخابه بأغلبية ساحقة ، وكان الاقتصاد الأمريكي في تحسن. لكن الرئيس واجه تحديًا في نصف الكرة الذي ينتمي إليه من المتمردين اليساريين في أمريكا الوسطى. ومع استمرار كارثة فيتنام في ذكراها ، كان الأمريكيون حذرين من نهج الرئيس المتشدد تجاه المنطقة. في صيف 1986 ، كانت نسبة الموافقة الإجمالية لريغان 63٪. وبالمقارنة ، وافق 34٪ فقط على طريقة تعامله مع نيكاراغوا.5

أثار اعتراف إدارة ريغان بالمعارضة العامة للتدخل في نيكاراغوا ، على الأقل بالنسبة للبعض ، نقدًا دائمًا لدور استطلاعات الرأي العام: إنها تقوض القيادة. مايك جيتلر وديفيد إغناتيوس ، يكتبان لـواشنطن بوست، عبر عن وجهة نظر مفادها أن ريغان كان ينتهج 'أسلوب حكم يحركه استطلاعات الرأي العام بقدر ما هو من خلال استراتيجية متماسكة'.6لم يكونوا وحدهم في اتهام إدارة ريجان بأنها كانت مدفوعة بالاستطلاعات ، لكنهم كتبوا في وقت الكشف عن التعدين السري لموانئ نيكاراغوا ، وأشاروا أيضًا إلى عواقب سلبية للطريقة التي كان بها البيت الأبيض يتعامل مع افتقاره إلى الجمهور. الدعم: 'تميل الإدارة ، خوفًا من رد الفعل العام ، إلى التخطيط لأهم سياساتها سراً ، دون مناقشة كافية بين الوكالات أو مشورة الخبراء.'7كان هذا ، كما نعلم ، مقدمة لكشف المزيد من المعاملات الجادة بين إيران والكونترا ، والتي ألقت بظلالها على السنوات الثلاث الأخيرة من رئاسة ريغان.

الجمهور مقتنع بشن حرب في الخليج

عندما غزا صدام حسين الكويت في أغسطس 1990 ، الرئيس جورج هـ. لم ينس بوش وإدارته لا دروس فيتنام ولا فضيحة إيران كونترا. وأظهرت استطلاعات الرأي تضارب الرأي العام بشأن احتمال استخدام القوة العسكرية لطرد العراقيين من الكويت. وجدت استطلاعات الرأي في وسائل الإعلام الإخبارية دعمًا واسعًا لإرسال قوات إلى المملكة العربية السعودية لحماية حقول النفط ، لكن رد الفعل العام على تورط أعمق كان مختلطًا بشكل قاطع ، ففي أوائل أغسطس 1990 أظهر استطلاع أجرته ABC أن الجمهور يعارض قصف أهداف عسكرية عراقية.8خلال نفس الفترة ، أظهر استطلاع للرأي أجرته مؤسسة غالوب أن الجمهور منقسم حول ما إذا كان الخليج يستحق القتال من أجله.9ومع ذلك ، فقد اتخذ بوش الرأي العام ببراعة وبنى الدعم لخوض الحرب.

قدمت الاستطلاعات سجلاً حافلاً لتأثير أهم خطوتين اتخذتهما الإدارة لضمان موافقة الجمهور. أولاً ، من خلال السعي والحصول على تصويت مجلس الأمن التابع للأمم المتحدة لتحديد موعد نهائي للانسحاب العراقي من الكويت ، غيّرت الإدارة الرأي العام حول استخدام القوة ، وهو تحول تتبعه شبكة غالوب بشكل جيد.الولايات المتحدة الأمريكية اليوماستطلاعات الرأي. ثانياً ، رغبة بوش في الحصول على موافقة الكونجرس عززت الحجة لخوض الحرب بدلاً من انتظار عقوبات اقتصادية لثني صدام. على مدار مناقشة الكونغرس ، فإن ABC /واشنطن بوستوجد استطلاع التتبع اليومي أن نسبة المستجيبين الذين يفضلون استخدام القوة على الفور أو في غضون شهر ارتفعت من 48٪ خلال الفترة 2-6 يناير 1991 إلى 58٪ بحلول 13 يناير.10

في نهاية المطاف ، تمتعت حرب الخليج بتأييد شعبي لأنها كانت قصيرة وانتهت بشكل جيد. لكنه أوضح أيضًا إلى أي مدى يمكن للقيادة مخاطبة وتثقيف الجمهور المعني باستخدام القوة في عصر كان فيه إرث فيتنام لا يزال واضحًا إلى حد كبير. وأظهر إلى أي مدى كانت تغطية وسائل الإعلام للرأي العام بمثابة خلفية لتغطية الجدل حول متى وما إذا كان ينبغي شن الحرب.

الجمهور ينقذ وظيفة الرئيس كلينتون

من بين جميع الآراء التي تتبعتها استطلاعات الرأي في العصر الحديث ، لم يكن هناك ما هو أكثر إثارة للإعجاب من معدلات تأييد الرئيس بيل كلينتون المتزايدة على أخبار المزاعم بأنه كان على علاقة غرامية مع المتدربة في البيت الأبيض ، مونيكا لوينسكي. وجد استطلاع أجراه مركز بيو للأبحاث في منتصف كانون الثاني (يناير) 1998 أن 61٪ من المستطلعين وافقوا على الطريقة التي يتعامل بها الرئيس مع وظيفته.أحد عشربعد أسبوعين ، ارتفعت تقييمات كلينتون إلى 71٪ ، مما يعكس الغضب العام من الطريقة التي حكمت بها وسائل الإعلام مسبقًا على ذنب كلينتون.12تم تسجيل نفس الاتجاه في جالوب والمسوحات الوطنية الأخرى. وجد تحليل استطلاع Pew Research أن الجمهور أكثر استياءًا من متهمي الرئيس في وسائل الإعلام أكثر من استياءهم من سوء سلوك كلينتون المزعوم.13

أدى اندفاع الجمهور غير المتوقع إلى جانب كلينتون إلى تحول في حكم مؤسسة واشنطن على جدواه السياسية. قبل أنباء تعزيز الاقتراع لكلينتون ، كان المطلعون السياسيون قد شطبوه. سمح الدعم العام للرئيس ، إن لم يتم تشجيعه ، للديمقراطيين في الكونجرس بالوقوف إلى جانبه.

كان تأثير مكانة كلينتون في استطلاعات الرأي جنبًا إلى جنب مع الكراهية المتزايدة تجاه متهمي الرئيس من العوامل القوية في الجدل المتعلق بإقالة الرئيس والسياسة الأوسع نطاقاً لتلك السنة النصفية المثيرة للجدل. وقف الجمهور إلى جانب كلينتون خلال كل فصل من فصول الملحمة: شهادة هيئة المحلفين الكبرى ، واعترافه بالكذب ، وكشف تقرير ستار ، وفي النهاية تصويت الجمهوريين لعزله. أنهى العام بموافقة 71٪. حصل حزبه بالفعل على ثمانية مقاعد في مجلس النواب - وهو حدث غير معتاد لرئيس ولاية ثانية ، ناهيك عن واحد على وشك أن يتم عزله. من غير المعقول التفكير في أن الرأي العام كان يمكن أن يكون له مثل هذا التأثير في عصر ما قبل ظهور استطلاعات الرأي في وسائل الإعلام.

الجمهور يغير رأيه بشأن خصخصة الضمان الاجتماعي

في ديسمبر 2004 ، أعلن الرئيس جورج دبليو بوش أنه 'مسلح برأسمال سياسي' حققه في فوزه بإعادة انتخابه ، وخطط لإنفاق جزء منه لإصلاح نظام الضمان الاجتماعي. كانت الفكرة الرئيسية هي منح العمال الأصغر سنًا خيار إيداع جزء من مساهمات الضمان الاجتماعي في حسابات خاصة. أشارت استطلاعات الرأي في ذلك الوقت إلى أن الرئيس قد يكون ناجحًا. لقد أعطى الأمريكيون منذ سنوات أولوية عالية لخطوات تأمين نظام الضمان الاجتماعي ، ووجدت استطلاعات الرأي دعمًا مفاهيميًا واسعًا لفكرة السماح للعمال الأصغر سنًا بالحصول على خيار حسابات خاصة.

وتوقع الرئيس معارضة من جهات عديدة ، بما في ذلك رابطة المتقاعدين القوية ، وأعلن أنه سيقود شخصيًا حملة لضمان الدعم العام. ومع ذلك ، مع تسريع البيت الأبيض بشأن هذه القضية ، أصبحت استجابة الجمهور أكثر سلبية. أشار استطلاع أجرته مؤسسة Pew Research في مارس 2005 إلى أنه 'على الرغم من حملة بوش المكثفة للترويج للفكرة ، فإن النسبة المئوية للأمريكيين الذين يقولون إنهم يفضلون الحسابات الخاصة قد تراجعت إلى 46٪ في آخر استطلاع أجراه مركز Pew على الصعيد الوطني ، بانخفاض من 54٪ في ديسمبر و 58٪ في سبتمبر . انخفض الدعم مع تزايد وعي الجمهور بخطة الرئيس. قال أكثر من أربعة من كل عشرة (43٪) إنهم سمعوا الكثير عن الاقتراح ، أي ما يقرب من ضعف العدد الذي قال ذلك في ديسمبر (23٪) '.14

كان رد فعل إدارة بوش على ردود الفعل من استطلاعات الرأي قلة رد الفعل. واصل الرئيس الترويج للخطة في الاجتماعات في جميع أنحاء البلاد. نتيجة لذلك ، أصبحت أعداد متزايدة من الأمريكيين على دراية بالفكرة ، وأيدها عدد أقل ، وأعرب المزيد عن رفضهم العام لبوش. كان ينفق رأسماله السياسي ، لكنه لم يحصل على الكثير مقابل ذلك.

بدأ الضغط المستمر من جانب الإدارة في هذه القضية عملية أعاد فيها الجمهور النظر في بوش بشكل عام. تراجعت تقييماته الشخصية الإيجابية ، وانخفضت بشكل كبير نسبة الأشخاص الذين يعتبرون بوش كقائد قوي وجدير بالثقة يمكنه إنجاز الأمور. سبتمبر 2005واشنطن بوستمقال نقلا عن المعلق المحافظ بيل كريستول ، محررويكلي ستاندرد، قائلا: 'التأثير السلبي لحملة الضمان الاجتماعي لا يستهان به. بمجرد ارتكاب هذا النوع من الخطأ ، يميل الناس إلى أن يكونوا أقل احتراما لقراراتك '.خمسة عشر

ظهر هذا التأثير بشكل أكثر دراماتيكية في استطلاع أجرته مؤسسة Pew Research في ربيع 2005 والذي أظهر معارضة عامة للمقترحات التي كان اسم بوش مرتبطًا بها على وجه التحديد ، حتى عندما فضل الجمهور توجهها. على سبيل المثال ، وجد الاستطلاع دعمًا واسعًا لاقتراح بوش بالحد من نمو مزايا الضمان الاجتماعي للمتقاعدين من الأثرياء وذوي الدخل المتوسط ​​، مع الحفاظ على النظام الحالي سليمًا لذوي الدخل المنخفض. بهامش 53٪ إلى 36٪ أعجب الجمهور بالفكرة - طالما أن الخطة لم تحمل اسم الرئيس عليها. عندما اختبرته مؤسسة Pew Research على أنها 'اقتراح بوش' ، كان رد فعل الجمهور على نفس الفكرة مختلفًا تمامًا: 45٪ يؤيدونها و 43٪ يعارضونها.16

الدروس والحدود

لا ينبغي النظر إلى هذه الحالات على أنها احتفاء بقوة الرأي العام أو أهمية الاستطلاعات. بدلاً من ذلك ، فهي توضح إلى أي مدى لعبت وجهات النظر العامة دورًا مركزيًا في مسار الشؤون الوطنية منذ الثمانينيات. كما أنها توفر فرصة للنظر في الكيفية التي أدى بها ظهور جمهور متمكن إلى تغيير العلاقة بين الناس والصحافة والشعب وقادته.

أما بالنسبة للناس والصحافة - أو على نطاق أوسع ، وسائل الإعلام - فقد أوضحت استطلاعات الرأي في ردود الفعل على قضية كلينتون ، كما هو الحال في العديد من الحالات الأخرى ، مدى قدرة الجمهور على تجاهل وسائل الإعلام. حادثة كلينتون بالتأكيد ليست حادثة منعزلة من استطلاعات الرأي العام التي جاءت بحكم مختلف عن الذي أعلنته وسائل الإعلام. حدث تحول مذهل في الحملة الانتخابية الرئاسية عام 1988 ، عندما اختار المرشح بوش دان كويل لمنصب نائب الرئيس. أطلقت الصحافة طوقًا وصاخبًا من المؤتمر في نيو أورليانز ، وتوقعت أن السناتور الأصغر من ولاية إنديانا باعتباره 'خفيف الوزن' وخدمته بالحرس الوطني خلال حقبة فيتنام سيحكمان على فرص بوش في الفوز في انتخابات الخريف. جاءت استطلاعات الرأي بسرعة وفي انسجام - قالوا نعم ، لم يكن الجمهور يحترم كويل كثيرًا ، لكن وجوده على البطاقة لم يحدث فرقًا كبيرًا في الدعم المحتمل لترشيح بوش.

حدث مثال آخر شديد الخطورة على تجاهل الجمهور للنصائح الصحفية في عام 1995 بعد استيلاء الجمهوريين على الكونجرس. بينما كانت وسائل الإعلام ، والمجتمع السياسي بشكل عام ، يمجدون النجاح السياسي لرئيس مجلس النواب الجديد نيوت غينغريتش ويضخمون كيف تحولت البلاد إلى المحافظة ، جاءت استطلاعات الرأي بسرعة كبيرة لتقول انتظر - ليس هذا هو الحال. صوتنا ضد الديمقراطيين. لم نصوت لتقويض برنامج الغداء المدرسي ، أو إغلاق وزارة التعليم ، أو إضعاف وكالة حماية البيئة ، وما شابه.

لذلك ، على الرغم من أن استطلاعات الرأي قد زودت الصحافة بتصوير أكثر شمولاً ودقة للرأي العام ، إلا أنها تعمل أيضًا في المنعطفات الحرجة بمثابة فحص للواقع لوسائل الإعلام عندما تعلن بشكل مبكر وغير دقيق ما هي الحكمة التقليدية المنبثقة من الجمهور الأمريكي.

لقد أوضحت استطلاعات الرأي مرارًا وتكرارًا أن الجمهور لا يعلق في أي وقت من الأوقات حكمه على قادته. في سنوات كلينتون ، أعطى الجمهور موافقته على العديد من السياسات الرئيسية ، بما في ذلك الموافقة الهادئة على إصلاح الرعاية الاجتماعية والموافقة على مضض على نافتا. ومع ذلك ، فقد أوضحت استطلاعات الرأي أيضًا قدرة الجمهور على رفض اقتراح إصلاح رئيسي في نهاية المطاف على الرغم من أنه تناول مجالًا يثير قلقًا كبيرًا. في سبتمبر 1993 ، عندما تم الإعلان عن خطة كلينتون للرعاية الصحية لأول مرة ، وجدت استطلاعات الرأي في البداية دعمًا فاترًا على الأقل لها. لكن ردود الفعل العامة تغيرت من الحماس الحذر إلى الرفض الشديد خلال فترة ستة أشهر حيث سمع الجمهور المزيد عن التفاصيل.

تذكرنا حالة حشد جي إتش دبليو بوش للرأي العام أثناء التحضير لحرب الخليج بأن الجمهور يستجيب للقيادة - أعط الناس مبررًا للتضحية الوطنية من خلال السعي للحصول على التأييد الدولي والكونغرس ، وسيتبعون ذلك. لكنه يذكرنا أيضًا بأن القادة لا يمكنهم امتلاك الدعم العام ؛ يمكنهم فقط استئجارها. حصل بوش على أعلى معدلات تأييد بين أي رئيس في تاريخ الاقتراع في مارس 1991 ، لكنه خسر محاولة إعادة انتخابه بعد 18 شهرًا.

ما الذي يمكن استنتاجه عن الرأي العام نفسه في العصر الحديث؟ نعم ، من خلال استطلاعات الرأي ، أصبح الرأي العام عاملا موجودا في الشؤون الوطنية. كما بينا ، له تأثير مباشر على العلاقات بين الناس والإعلام وبين الشعب وقادته. ولكن ما هي الاستدلالات التي يمكن استخلاصها من طبيعة دور الرأي العام في الشؤون الوطنية نتيجة لذلك؟

أولاً ، يلعب الجمهور دورًا سلبيًا وليس نشطًا في تشكيل السياسة العامة. تظهر استطلاعات الرأي الموافقة أو المعارضة للسياسات التي يعرف الإعلام أو يشتبه في أنها مدرجة على جدول أعمال القادة الوطنيين. لعدد من الأسباب ، من غير المرجح أن تجري وسائل الإعلام الإخبارية استطلاعات الرأي حول خيارات السياسة التي لا تخضع للدراسة الحالية. أحد الأسباب هو أنهم لا يريدون أن يتهموا بتصنيع الأخبار من خلال الاقتراع. ومع ذلك ، فهذه واحدة من الشكاوى المتكررة حول الصحافة المدنية ، والتي تهتم بشكل أساسي بالشؤون المحلية. لكن استطلاعات الرأي التي تسأل المواطنين العاديين عن خيارات السياسة التي لم يسمعوا عنها كثيرًا ما تؤدي إلى نتائج مشكوك فيها. توفر استطلاعات الرأي لوحة جيدة لردود الفعل العامة ، لكنها ليست مجموعة من الاقتراحات المحددة للسياسة العامة.

ثانيًا ، أثرت عملية الاقتراع على تقنيات واستراتيجيات القيادة ، بدلاً من إعاقة القادة. التعامل مع ما تظهره استطلاعات الرأي حول الرأي العام هو أحد الأشياء التي يتعين على القادة الآن القيام بها. نعم ، لم تستطع الأجيال السابقة من القادة تجاهل الرأي العام تمامًا ؛ بالتأكيد ليس في أكبر أسئلة اليوم. عرف فرانكلين روزفلت أنه كان عليه جلب الجمهور لدخول الحرب العالمية الثانية. لكن مثل هذه الحالات كانت الاستثناء وليس القاعدة. لم يكن على هاري ترومان أن يقلق بشأن رسائل التذكير المستمرة بأنه يفتقر إلى الدعم العام لخطة مارشال أو جسر برلين الجوي أو سياسات الحرب الباردة الأخرى. في أربع سنوات (1950-1953) ، طرح استطلاع غالوب 135 سؤالاً فقط عن كوريا. في المقابل ، طرحت غالوب وحدها 1021 سؤالاً حول العراق في السنوات الثلاث والنصف التي أعقبت إطلاق تلك الحرب عام 2003.17

لا يمكن للقادة المعاصرين تجنب الرأي العام كما تم قياسه في استطلاعات الرأي. إنهم بحاجة إلى معرفة كيفية استخدام استطلاعات الرأي أو ينتهي بهم الأمر إلى استخدامها من قبلهم ، على حد تعبير المؤرخ غاري ويلز.18بالإضافة إلى ذلك ، يمكن أن يصبح تسجيل الدعم العام أو عدمه مشكلة في حد ذاته. يمكن أن يشير مؤيدو الرئيس كلينتون في عام 1998 إلى استطلاعات الرأي العام لإظهار مدى خطأ الجمهوريين في الكونجرس عندما تعلق الأمر بمحاولة عزل الرئيس من منصبه بسبب علاقته مع مونيكا لوينسكي. في الوقت نفسه تقريبًا ، واجهت إدارة كلينتون مشكلة في العلاقات العامة مع نتائج استطلاعات الرأي التي أظهرت عدم وجود دعم للتدخلات التي ستجريها في البلقان وهايتي.

ثالثًا ، على الرغم من أن بروز استطلاعات الرأي يمنح الناس صوتًا أكبر ، لا يزال بإمكان الأصوات المنافسة الأخرى أن تتفوق على الرأي العام أو ، على الأقل ، التخفيف من تأثير ما تظهره استطلاعات الرأي. تم العثور على مثال بارز في الدعوات المتسقة لعامة الناس لمزيد من السيطرة على السلاح. بعد إطلاق النار على مدرسة كولومبين ، وصل الدعم لفرض قيود أكبر إلى ذروته.19ومع ذلك ، لم يكن الرأي العام العريض يضاهي قوة الجمعية الوطنية للبنادق. يمكن لـ NRA حشد دعم التصويت للمرشحين الذين تختارهم بشكل أكثر فاعلية بكثير من مؤيدي السيطرة على الأسلحة ، على الرغم من جمهورهم المحتمل الأكبر بكثير. وبالمثل ، غالبًا ما يتم إضعاف المعارضة العامة للتجارة الحرة من خلال الضغط الفعال من قبل المصالح التجارية ، والتي غالبًا ما تكون في العصر الحديث أكثر فعالية من النقابات العمالية والجماعات الأخرى ذات التفكير المماثل.

رابعًا ، يثير التمكين الكبير للرأي العام أسئلة حول إمكانية التلاعب. يُعرف الجمهور الأمريكي بالاهتمام المحدود الذي يوليه للشؤون العامة.عشرينيتهم منتقدو أحكام الجمهور بأنه من السهل دفع الجمهور السيء المعرفة وجذبهم من قبل المدافعين.

من المؤكد أنه ليس من غير المعقول الاعتقاد بأن الجمهور عرضة للإقناع غير المبرر في بعض الأحيان ، ولكن هناك تاريخ طويل من المحاولات الفاشلة للتلاعب بالرأي العام. ربما تكون أفضل طريقة للتفكير في الرأي العام وعلاقته بالسياسة وصنع السياسات هي أن الجمهور الأمريكي يفتقر عادةً إلى الحقائق ، ولكنه غالبًا ما يكون طويلاً في الحكم.


1. كاثلين فرانكوفيتش ، 'الرأي العام والاستطلاع' ، في The Politics of News: The News of Politics ، ed. دوريس غرابر ودينيس ماكويل وبيبا نوريس (واشنطن العاصمة: مطبعة سي كيو ، 1998).
2. ديفيد هالبرستام ، القوى التي تكون (نيويورك: كنوبف ، 1979) ، 596.
3. فيليب ماير ، الصحافة الدقيقة: مقدمة المراسل في أساليب العلوم الاجتماعية (بلومنجتون: مطبعة جامعة إنديانا ، 1979) ، 1-3.
4. المرجع نفسه.
5. مسح منظمة جالوب ، 11-14 يوليو 1986 ، بناءً على مقابلات شخصية مع عينة وطنية من 1539 بالغًا.
6. ديفيد إغناتيوس ومايكل جيتلر ، 'سياسة ريغان الخارجية: أين البقية؟' واشنطن بوست 16 نوفمبر 1986.
7. المرجع نفسه.
8. مسح ABC News / Washington Post ، 8 أغسطس 1990 ، بناءً على مقابلات هاتفية مع عينة وطنية من 769 بالغًا.
9. دراسة استقصائية لمنظمة جالوب ، 23-26 آب 1990 ، بناء على مقابلات هاتفية مع عينة وطنية من 1010 بالغين.
10. أندرو كوهوت وروبرت سي توث ، 'الشعب والصحافة واستخدام القوة ،' مجموعة آسبن الإستراتيجية ، 14-19 أغسطس 1994 ، آسبن ، كولورادو. (واشنطن العاصمة: معهد أسبن ، 1994) .
11. مسح مركز بيو لأبحاث الناس والصحافة ، 'الإنفاق المفضل على التخفيضات الضريبية أو تخفيض الديون' ، 23 يناير 1998.
12. مسح مركز بيو للأبحاث حول الناس والصحافة ، 'السياسات الشعبية ورفع تصنيفات كلينتون للصحافة غير الشعبية' ، 6 فبراير 1998.
13. المرجع نفسه.
14. مسح مركز بيو لأبحاث الشعب والصحافة ، 'فشل بوش في دفع الضمان الاجتماعي' ، 2 مارس 2005.
15. بيتر بيكر ، بوش يواصل حملة الضمان الاجتماعي. تظهر استطلاعات الرأي فشل الحملة الترويجية للرئيس في زيادة الدعم لخطته ، واشنطن بوست ، 20 مايو 2005.
16. مسح مركز بيو لأبحاث الشعب والصحافة ، 'الاقتصاد ، العراق يزن بوش الشعبية' ، 19 مايو 2005.
17. تأتي أرقام أسئلة جالوب من مركز روبر لبحوث الرأي العام Ipoll بحثًا عن استطلاعات جالوب بين التواريخ المحددة. كانت المصطلحات التي تم البحث عنها هي كوريا والعراق.
18. غاري ويلز ، 'قراءة استطلاعات الرأي ، Heed America' ​​، مجلة نيويورك تايمز ، 6 نوفمبر 1994 ، 49.
19- أندرو كوهوت ، جور ، بوش وبنادق ، نيويورك تايمز ، 12 مايو 2000.
20. مسح مركز بيو لأبحاث الناس والصحافة ، 'عصر اللامبالاة' ، 28 يونيو 1990.