مخطط الأسبوع: حد الدين الفيدرالي للحزبين

سقف الميزانية

مع مجلس النواب الذي يسيطر عليه الجمهوريون ، توجه مجلس الشيوخ الذي يديره الديمقراطيون والرئيس أوباما إلى مواجهة - نعم ، أخرى - حول رفع سقف الديون الفيدرالية ، ربما يكون من المفيد أن نتذكر أن الحد القانوني للديون الحكومية كان بمثابة صداع من الحزبين عقود.


منذ عام 1980 ، وفقًا لهذا الرسم التفاعلي من صحيفة واشنطن بوست ، تمت زيادة حد الديون 42 مرة ، في ظل كل من الرؤساء الجمهوريين والديمقراطيين وكل تشكيل ممكن للسيطرة الحزبية في الكونجرس. يبلغ الحد الآن 16.699 تريليون دولار ، ارتفاعًا من 1.39 تريليون دولار قبل ثلاثة عقود ؛ وقال وزير الخزانة جاكوب ليو إن الحكومة ستصل إلى هذا الحد بحلول 17 أكتوبر.

منذ ما يقرب من 130 عامًا ، كانت الولايات المتحدة تعمل دون حد عام للديون الحكومية ؛ بدلاً من ذلك ، أجاز الكونجرس إصدارات سندات محددة لأغراض معينة ، مثل بناء قناة بنما (1902). أحد هذه القوانين ، قانون سندات الحرية الثانية لعام 1917 ، أجاز في الأصل الاقتراض لتغطية نفقات محاربة الحرب العالمية الأولى ، ولكن بحلول عام 1939 تطورت إلى حد إجمالي قدره 45 مليار دولار على جميع الديون الفيدرالية تقريبًا. أصبح هذا القانون ، بصيغته المعدلة ، أساس الحد القانوني الحالي. (أعدت خدمة أبحاث الكونغرس كتيبًا تمهيديًا مفيدًا للغاية حول كيفية عمل حد الدين وتاريخه).


لطالما تم التعامل مع رفع سقف الديون على أنه عمل روتيني مقيت ، وهو ما يعادل تنظيف المزاريب في مبنى الكابيتول هيل. لسنوات عديدة ، تمت صياغة مشاريع القوانين كزيادات مؤقتة لمقدار صغير نسبيًا من سلطة الاقتراض 'الدائمة' ، مما أدى إلى أزمات متكررة في السبعينيات عندما انتهت صلاحية التراخيص 'المؤقتة'. في كثير من الأحيان ، كانت فواتير الحد من الديون تفتقر إلى الرعاة الرسميين ، ولا يبدو أن هناك من يرغب في تحمل مسؤولية رمزية لرفع السقف.

لكن الخلافات حول حدود الديون ، مثل الأمور المتعلقة بالميزانية بشكل عام ، أصبحت أكثر حقدًا وأكثر حزبية على مدى العقود القليلة الماضية ، وأصبحت حلولها أكثر تعقيدًا. المواجهة في صيف عام 2011 ، على سبيل المثال ، تم حلها من قبل الكونجرس مما سمح للرئيس أوباما برفع حد الديون على سلطته على ثلاث مراحل ، وآخر مرحلتين يخضعان لحق النقض في الكونغرس. في فبراير من هذا العام ، صوت الكونجرس على تعليق حد الدين بالكامل لمدة ثلاثة أشهر ونصف ، ثم رفعه بأثر رجعي لتغطية أي اقتراض حدث خلال تلك الفترة. هذا هو الحد الأقصى البالغ 16.699 تريليون دولار المعمول به اليوم.