جيرالد فورد في سن 100: الرئيس 'العادي'

حملات فورد في Nassau County Veterans Coliseum في Hempstead ، نيويورك في 31 أكتوبر 1976 خلال الأيام الأخيرة من حملة إعادة انتخابه.

كان الرئيس الأمريكي الوحيد الذي لم ينتخب أبدًا رئيسًا أو نائبًا للرئيس. جيرالد فورد ، الذي كان سيبلغ عامه 100 يوم الأحد ، يتذكره الجمهور أيضًا كزعيم لم يكن الأفضل ولا الأسوأ - فقط متوسط ​​للغاية.


FT- فورد-07-2013-01قالت أغلبية 54٪ من الجمهور الأمريكي إن فورد سينخفض ​​كرئيس 'متوسط' في استطلاع أجرته مؤسسة غالوب العام الماضي ، بينما اعتقدت الأسهم المتساوية أن التاريخ سيتذكره على أنه ممتاز أو أعلى من المتوسط ​​(21٪) وأقل من المتوسط ​​أو ضعيفًا 19٪).

هذه التقييمات تجعل فورد تبرز بالمقارنة مع الرؤساء السبعة الآخرين الذين تم تقييمهم في نفس الاستطلاع ، كل منهم اجتذب مشاعر أقوى سواء مؤيدة أو معارضة.


طلب استطلاع عام 2011 لمؤسسة Pew Research من البالغين تسمية الشخص الذي قام بأفضل وظيفة كرئيس على مدار حياتهم. أقل من 1 في المائة من البالغين سموا فورد ، حتى عندما يقتصر ذلك على أولئك الذين كانوا يبلغون من العمر 18 عامًا أو أكبر خلال فترة رئاسته. لم يتلق أي رئيس آخر خدم منذ هربرت هوفر عددًا أقل من الإشارات (تصدّر بيل كلينتون ورونالد ريغان القائمة بنسبة 34٪ و 25٪ على التوالي).

كان فورد ، وهو جمهوري من ميشيغان ، زعيم الأقلية في مجلس النواب عندما رشحه نيكسون (وأكده الكونجرس) تحت سن 25العاشرتعديل ليحل محل سبيرو أجنيو كنائب للرئيس ، بعد استقالة أجنيو في عام 1973. جعلت استقالة نيكسون خلال فضيحة ووترغيت من فورد تلقائيًا الرئيس الثامن والثلاثين في 9 أغسطس 1974.

أعلن فورد أن 'كابوسنا الوطني الطويل قد انتهى' ، ومنحته الشهيرة نيكسون عفوًا كاملاً عن ووترغيت ، وهو القرار الذي أثار الجدل على الفور. بهامش 58٪ إلى 33٪ ، اعتقد الجمهور أن فورد قد فعل 'الشيء الخطأ' في استطلاع أجرته مجلة تايم فور صدور العفو. استمر هذا الرأي خلال انتخابات عام 1976 ، التي خسرها فورد أمام الديموقراطي جيمي كارتر.



FT- فورد-07-2013-02ومع ذلك ، قال عدد قليل نسبيًا من الناس إن عفو ​​فورد عن نيكسون كان عاملاً رئيسياً في تحديد تصويتهم. وفقًا لاستطلاع أجرته مؤسسة غالوب خلال الحملة ، قال 22٪ أن العفو سيكون 'خمسة' (الأهم على مقياس من واحد إلى خمسة) في تحديد تصويتهم ، مما جعله يحتل المرتبة الأخيرة بين 20 قضية تم اختبارها. وبالمقارنة ، قال 68٪ إن قضية التضخم خمسة.


مع مرور الوقت ، جاء الجمهور الأمريكي لدعم قرار فورد إلى حد كبير. وجد استطلاع أجرته ABC عام 2002 أن حوالي ستة من كل عشرة بالغين (59٪) يرون أن العفو هو 'الشيء الصحيح' ، بينما قال 32٪ فقط إنه خطأ.

قد يكون الافتقار إلى المشاعر القوية تجاه فورد مرتبطًا بقصر مدته كرئيس - أقل من عامين ونصف ، كانت الأقصر منذ فترة ولاية وارن جي هاردينغ. ولكن في حين أن الرأي العام لفورد عند 100 عام لا يزال فاترًا ، إلا أن إرثه لا يزال من الممكن أن يتغير ، كما هو الحال عندما يتعلق الأمر بآراء الجمهور للرؤساء. في الوقت الحالي ، يبقى أن نرى ما إذا كان الرئيس السابق لمجلس النواب توماس 'تيب' أونيل كان على حق عندما قال إن فورد كان 'الرجل المناسب في الوقت المناسب والذي كان قادرًا على إعادة أمتنا معًا مرة أخرى'.