الله حي وبخير في أمريكا

بواسطة David Masci و Gregory A. Smith

هذا الشهر قبل أربعين عامًا ،زمننشرت المجلة أحد أشهر أغلفةها وأكثرها إثارة للجدل. كان هناك سؤال قصير وبسيط ومثير للغاية: 'هل مات الله؟'

من دون تقديم إجابة نهائية ، بدا مؤلفو القطعة ، المؤرخة في 8 أبريل 1966 ، وكأنهم يشيرون إلى أن فكرة وجود منشئ كلي القدرة يمكن أن تتجه نحو سلة مهملات التاريخ. وأشاروا إلى أن انتشار الشيوعية يعني أن ما يقرب من نصف سكان العالم عاشوا في 'عبودية لنوع من الشمولية التي تدين الدين' ، بينما 'في القلاع التقليدية للمسيحية ، تقف الكاتدرائيات القوطية الرمادية فارغة وشاهدة صامتة على رفض الإيمان '. حتى في الولايات المتحدة - حيث أقر المؤلفون بأن 'الإيمان بالله يبدو آمنًا كما كان في فرنسا في العصور الوسطى' - كان العديد من اللاهوتيين قلقين بشكل علني بشأن 'جودة وشخصية الإيمان المعاصر'. كما لاحظ المؤرخ البارز مارتن مارتي في ذلك الوقت ، 'تمتلئ مقاعد كثيرة يوم الأحد بملحدين عمليين - غير مؤمنين متنكرين يتصرفون خلال بقية الأسبوع كما لو أن الله غير موجود'.

ولكن بعد أربعة عقودزمننُشر المقال لأول مرة - وبعد ما يقرب من 125 عامًا من إعلان الفيلسوف فريدريك نيتشه لأول مرة أن 'الله قد مات' - يبدو أن التقارير عن وفاة الله كانت مبالغًا فيها إلى حد كبير. على الرغم من أن الإيمان والالتزام الدينيين قد انخفضا بشكل حاد بالتأكيد في أوروبا ، إلا أن الإيمان بالله وكذلك الحضور في الخدمات الدينية ظلوا قويين في الولايات المتحدة وفي كثير من أنحاء العالم.

في الواقع ، وجود الله هو أحد الأشياء القليلة التي يتفق عليها جميع الأمريكيين تقريبًا. أظهر استطلاع حديث أجراه مركز بيو للأبحاث للناس والصحافة ومنتدى بيو حول الدين والحياة العامة أن 96 ٪ من الجمهور يقولون إنهم يؤمنون بالله أو بشكل ما من أشكال الكائن الأسمى ، وهو نفس الرقم تقريبًا كما في استطلاع عام 1965 المذكورة فيزمنقطعة.

هذا لا يعني أن المعتقد الديني وممارسة الشعائر الدينية في الولايات المتحدة لم تتأثر بانحلال الدين المنظم الذي لوحظ فيزمنقطعة. زاد عدد الأمريكيين الذين يعتبرون أنفسهم 'علمانيين' بشكل ملحوظ في السنوات الأربعين الماضية. وفقًا للمسح الاجتماعي العام (GSS) ، الذي كان يسأل الأمريكيين عن تفضيلاتهم الدينية منذ عام 1972 ، تضاعف عدد الذين لا يعبرون عن تفضيل ديني ، من أقل من 7٪ في السبعينيات إلى ما يزيد قليلاً عن 14٪ في بداية القرن الحادي والعشرين. كما أن عدد الأمريكيين الذين يبلغون عن حضورهم الشعائر الدينية مرة واحدة فقط في السنة أو أقل قد زاد أيضًا ، من 34٪ في السبعينيات إلى ما يقرب من 40٪ بحلول مطلع الألفية.



ومع ذلك ، لا يزال حضور الكنيسة في الولايات المتحدة عند مستويات عالية إلى حد ما. وفقًا لاستطلاع بيو ، يقول أكثر من نصف الأمريكيين إنهم يحضرون الشعائر الدينية مرة واحدة على الأقل شهريًا ، ويفيد حوالي أربعة من كل عشرة أنهم يقومون بذلك مرة واحدة على الأقل في الأسبوع. وبالنسبة لمعظم الجمهور ، يظل الإيمان جزءًا لا يتجزأ من الحياة اليومية ، حيث يقول ستة من كل عشرة أميركيين أن الدين 'مهم جدًا' في حياتهم.

مثلما تظل الولايات المتحدة إلى حد كبير دولة ملتزمة دينياً ، فإن المعتقدات الدينية للأمريكيين تظل تقليدية إلى حد ما. في الواقع ، ما زال أكثر من ثلث الأمريكيين (36٪ في استطلاع Pew الأخير) يعتقدون أن الكتاب المقدس هو 'كلمة الله الفعلية' ويجب أن يؤخذ حرفياً ، ويقول 40٪ آخرون أن الكتاب المقدس هو الكلمة على الرغم من أنه ليس كل شيء فيه يجب أن يؤخذ حرفياً. بمعنى آخر ، ينظر أكثر من ثلاثة من كل أربعة أمريكيين إلى الكتاب المقدس على أنه كلمة الله.

يبدو أن التجربة الدينية الأمريكية ، على الأقل حتى الآن ، تتناقض مع فكرة أخرى تم تقديمها في مقال عام 1966: حيث يشرح العلم بشكل متزايد ألغاز الكون ، وبما أن المعرفة والتكنولوجيا تحمينا من المرض والجوع والحقائق القاسية الأخرى للحياة ، فإن سوف تختفي حاجة الإنسان إلى عبادة خالق كلي القدرة. في الواقع ، فإنزمنافترضت المقالة أن 'الإيمان بالله لم ينجو من الهجوم العلمي إلا عندما أدركت الكنائس أن اللغة الدينية للكتاب المقدس هي ...' الشعر زائد ، وليس العلم ناقص '.

لكن استطلاعات الرأي الأخيرة التي أجراها مركز بيو تشير إلى أنه عندما يصطدم العلم بالدين ، فقد يكون الدين هو المنتصر. ضع في اعتبارك ، على سبيل المثال ، آراء الجمهور حول نظرية التطور التي حددها تشارلز داروين منذ ما يقرب من 150 عامًا. تشير استطلاعات الرأي التي أجراها مركز بيو عام 2005 إلى أن 42٪ من الجمهور يقبلون أساسًا تفسير الخلقيين لأصول الحياة ، مقارنة بـ 26٪ ممن يمكن وصفهم بأنهم أنصار التطور الدارويني. ويرى 60٪ من الأمريكيين (بمن فيهم الخلقيون وأولئك الذين يعتقدون أن الحياة تطورت بمرور الوقت من خلال عملية يقودها كائن أسمى) قوة أعلى نشطة وخلاقة وراء نشأة وتطور الحياة البشرية.

أخيرًا ، تشير دراسة استقصائية حديثة إلى أن الدين في الولايات المتحدة ليس مجرد شأن خاص ولكن له أيضًا عواقب عامة وسياسية. على سبيل المثال ، يُظهر تحليل Pew للمسابقتين الرئاسيتين الأخيرتين أن تكرار حضور الكنيسة كان مرتبطًا ارتباطًا وثيقًا بكيفية تصويت الناس. لقد ثبت أنه مؤشر أفضل بكثير لسلوك التصويت من معظم العوامل الديموغرافية الأخرى ، مثل الدخل والعمر والعضوية النقابية. في الواقع ، كان العنصر الديموغرافي الوحيد الذي ينافس أهمية حضور الكنيسة في انتخابات 2004 هو العرق.

لذا ، في حين أن الولايات المتحدة قد تكون أقل تديناً إلى حد ما الآن مما كانت عليه في الستينيات ، إلا أن مكانة الدين في الوعي الجماعي للأمة ظلت قوية ، وبالتأكيد أقوى بكثير من مؤلفيزمنالمقال ، ومعظم الخبراء الذين استشهدوا بهم ، يبدو أنهم توقعوا.

ديفيد ماسي زميل أبحاث كبير وغريغوري سميث باحث مشارك في منتدى بيو للدين والحياة العامة.