ما مدى إنتاجية مؤتمرات البطة العرجاء؟

عرجاء 1عاد الكونجرس من عطلة عيد الشكر لمواصلة جلسة 'البطة العرجاء' - سميت بذلك لأنها تضم ​​أعضاء في مجلس الشيوخ وممثلين خسروا مقاعدهم في انتخابات الشهر الماضي ولكن لن تنتهي ولايتهم حتى يناير. من بين العناصر المدرجة في قائمة مهام الكونغرس: الحفاظ على تمويل الحكومة ، وتوسيع مجموعة متنوعة من الإعفاءات الضريبية منتهية الصلاحية ، والتصويت على المرشحين لمنصب السفراء والقضاة والمناصب الأخرى.

تساءلنا كيف تكون مثمرةهيجلسات البطة العرجاء هذه ، وهل يستحق الجزء 'الأعرج' من العلامة؟

عرجاء 2وجد تحليلنا أن جلسات البطة العرجاء تتحمل عبء العمل التشريعي أكثر مما كانت عليه من قبل. أقرت البطة العرجاء الأخيرة للكونغرس ، والتي امتدت من نوفمبر 2012 بعد يوم رأس السنة الجديدة 2013 ، 87 قانونًا عامًا فقط ، ولكن هذا كان 30.7٪ من إجمالي إنتاج الكونجرس لمدة عامين و 31.3٪ من ناتجه الموضوعي (أي باستثناء إعادة تسمية المكتب ، وتعيينات الأسبوع الوطني 'لملء الفراغ' والتشريعات الاحتفالية البحتة الأخرى). في عام 2010 ، تم تمرير 99 قانونًا عامًا خلال جلسة البطة العرجاء رقم 111 للكونغرس بنسبة 25.8٪ من جميع قوانين الكونجرس (و 29.2٪ من قوانينه الموضوعية).

هذه الأرقام مرتفعة مقارنة بالتاريخ الحديث. بالنظر إلى جلسات البطة العرجاء الثمانية التي عُقدت بين عامي 1974 و 2008 ، في المتوسط ​​، مثلت حوالي 18٪ من الناتج التشريعي لمؤتمراتها. (بلغ متوسط ​​الجلسات نفسها 30.25 يومًا تقويميًا ، أو 4٪ من فترة عامين للكونغرس ، على الرغم من عدم إجراء المعاملات التشريعية في كل يوم.)

لكن هذه المتوسطات تحجب تباينًا كبيرًا في إنتاجية البط العرجاء ، والتي يمكن قياسها بعدة طرق.

من حيث الحجم الهائل ، احتلت الجلسة 96 للكونغرس البطة العرجاء في تشرين الثاني (نوفمبر) - كانون الأول (ديسمبر) 1980 المركز الأول: لقد أقر ما مجموعه 196 قانونًا على مدار 23 يومًا ، من بينها قانون Superfund لتنظيف البيئة ، وقانون الأراضي العامة في ألاسكا ، وقانون يحكم تخطيط الطاقة الكهربائية في شمال غرب المحيط الهادئ.



بالطبع ، ليست كل القوانين متساوية في الأهمية. بالنظر فقط إلى القوانين الموضوعية ، جاءت جلسة البطة العرجاء التي عقدت بعد انتخابات نوفمبر 1974 في المقدمة ، حيث تم سن 138 قانونًا موضوعيًا. استحوذت فضيحة ووترغيت التي تكشفت ، والانهيار اللاحق لإدارة نيكسون أجنيو ، على اهتمام الكونجرس لدرجة أنه تم تهميش الكثير من التشريعات الرئيسية ، وفقًا لتقرير مفصل عن خدمة الأبحاث في الكونجرس حول جلسات البطة العرجاء. أصدر كونغرس البطة العرجاء لعام 1974 قانون مياه الشرب الآمنة وقانون الخصوصية الفيدرالي ، وأكد أن الحكومة ، وليس نيكسون ، احتفظت بالسيطرة على شرائطه.

عرجاء 3استنادًا إلى الأرقام فقط ، استفادت جلسة البطة العرجاء في تشرين الثاني (نوفمبر) - كانون الأول (ديسمبر) 2006 من الاستخدام الأكثر فعالية لوقتها: في 11 يومًا فقط من الجلسة (باستثناء أيام العطلات وعطلات نهاية الأسبوع والأيام الأخرى التي لم يعقد فيها مجلس النواب ولا مجلس الشيوخ رسميًا) 115 قانونًا ، أو ما معدله 10.5 لكل جلسة في اليوم. هذه القوانين ، مع ذلك ، لم تتضمن البنود الرئيسية في قائمة الكونجرس للأعمال غير المنتهية: 11 من أصل 13 مشروع قانون تخصيص. وبدلاً من ذلك ، قام الكونجرس بتمويل الحكومة من خلال القرارات المستمرة ، وهو نمط تكرر أكثر من مرة منذ ذلك الحين.

تبرز بطتان أخريان عرجاءان قصيرتان ولكن مهمان. في عام 1994 ، انعقد مجلسا النواب والشيوخ مرة أخرى لغرض وحيد هو التصويت على مشروع قانون لتنفيذ جولة أوروغواي للمفاوضات التجارية ، والتي أدت ، من بين أمور أخرى ، إلى إنشاء منظمة التجارة العالمية ؛ كان مجلس النواب في جلسة ليوم واحد فقط ، ومجلس الشيوخ لمدة يومين. وفي عام 1998 ، عاد مجلس النواب وحده لإقالة الرئيس كلينتون وتعيين مديرين لمحاكمة مجلس الشيوخ. الشيء الآخر الوحيد الذي فعلته في جلستها التي استمرت ثلاثة أيام هو تمرير قرار يدعم القوات الأمريكية في الخليج العربي.

كانت جلسات البطة العرجاء قياسية قبل التعديل العشرين ، الذي تمت المصادقة عليه في عام 1933 ، والذي نقل تاريخ بدء الكونغرس الجديد من 4 مارس إلى 3 يناير. بعد ذلك ، كانت جلسات البطة العرجاء غير شائعة جدًا (باستثناء السنوات التي حدثت أثناء الحرب العالمية الثانية وبعدها مباشرة). ولكن مع زيادة الاستقطاب السياسي والجمود التشريعي في السنوات الأخيرة ، أصبحت جلسات البطة العرجاء جزءًا طبيعيًا من التقويم السياسي: لقد عادت المؤتمرات التسعة الماضية جميعها للتشريع بعد الانتخابات.