هل الركود مرتبط بانخفاض عدد الزيجات؟

تخيل أنك ترى شخصين على مسافة يسيران جنبًا إلى جنب على رصيف مزدحم. ربما هما زوجان ربما كانوا يسيرون في نفس الاتجاه. من الصعب معرفة ذلك وسط حشد من الناس في أحد شوارع المدينة.


ينشأ نفس التحدي عندما ينظر الباحثون إلى الروابط المحتملة بين الاتجاهات الاجتماعية والاقتصادية والديموغرافية. هناك اتجاهان يسيران في نفس الاتجاه ، لكن هل هناك صلة بينهما؟ كثيرًا ما يحذر الإحصائيون من أن الارتباط لا يضمن العلاقة السببية.

هناك اهتمام كبير من قبل الباحثين والصحفيين بالعثور على بيانات من مكتب الإحصاء ومصادر أخرى يمكن أن توضح آثار الركود العظيم على الحياة الأمريكية. يروي هذا المنشور الجدل الأخير حول قوة الروابط المحتملة بين الانخفاض الأخير في معدلات الزواج والانكماش الاقتصادي الوطني.


عندما أصدر مكتب الإحصاء تقديراته الاستقصائية للمجتمع الأمريكي لعام 2009 في 29 سبتمبر ، ركزت العديد من التقارير الإخبارية على إظهار كيف توضح الأرقام تأثير الركود العظيم. عدد من القصص الإخبارية - بما في ذلك تلك الموجودة فينيويورك تايمزووول ستريت جورنالوالولايات المتحدة الأمريكية اليومووكالة بلومبيرج الإخبارية ووكالة أسوشييتد برس وأخبار AOL - اختارت النتائج التي تفيد بأنه للمرة الأولى ، لم يتزوج أكثر من 25 إلى 34 عامًا من العمر أكثر من المتزوجين. من بين أولئك الذين تبلغ أعمارهم 18 عامًا أو أكثر ، تزوج 52٪ ، وهي أقل نسبة منذ أن بدأت الحكومة في جمع البيانات حول هذا المقياس منذ أكثر من قرن.

تم تضمين الأرقام التي استشهدوا بها في تحليل ACS وغيرها من بيانات التعداد الحديثة من مكتب المراجع السكانية المحترم في واشنطن. أشار تحليل PRB إلى أن معدلات الزواج بين الشباب آخذة في الانخفاض لسنوات ، لكن الانخفاض تسارع منذ بدء الركود. كتب مارك ماثر وديانا لافيري: 'تشير البيانات إلى أن المزيد من الأزواج الشباب يؤخرون الزواج أو يتنازلون عنه تمامًا ، على الأرجح كاستجابة تكيفية للانكماش الاقتصادي والانحدار في سوق الإسكان'. ومع ذلك ، أضاف تحليل PRB مؤهلات إضافية ، مشيرًا إلى أن الأنماط على مستوى الولاية كانت أكثر ضبابية ؛ ارتبط ارتفاع معدلات البطالة بانخفاض معدلات الزواج في بعض الولايات دون غيرها. (التقط عالم الاجتماع فيليب ن. كوهين من جامعة نورث كارولينا أيضًا فكرة أن الركود 'يبدو أنه يتعجل' مع تراجع الزواج).

كما فعل PRB ، صنف العديد من الصحفيين استنتاجاتهم بعبارات مثل 'ربما كان له تأثير' أو 'يبدو أن الاتجاه يتسارع'. كانت عناوينهم ، كما هو معتاد في الصحافة ، أكثر تحديدًا: 'الركود يدفع الشباب في الولايات المتحدة للتخلي عن الزواج أو تأخيره' ، كما جاء في إحداها. قال آخر: 'قول لا لـ' أفعل 'مع وضع الاقتصاد في الاعتبار'.



بعد بضعة أيام ، ساهم مدير الإحصاء روبرت غروفز ، الذي كان لديه مهنة طويلة كعالم اجتماع قبل أن يتولى الوكالة في عام 2009 ، بأفكاره. في مدونة مديره ، أشار إلى أن بعض التغطيات الإخبارية ذكرت أن انخفاض عدد الزيجات في الولايات المتحدة مرتبط بشكل مباشر بالانكماش الاقتصادي. قال غروفز إن هذا الاستنتاج قد لا يكون صحيحًا ، وقد تكون هناك حاجة إلى مزيد من المعلومات لتأكيد التأكيد.


وقال إن العديد من العوامل يمكن أن تؤثر على عدد الزيجات ، وأشار ، كما فعل تقرير PRB ، إلى أن نسبة الأمريكيين المتزوجين حاليًا تنخفض منذ عقود. (وكذلك فعل هذا المنشور على موقع Cincinnati Enquirer الإلكتروني ، بقلم جانيت هارا من جامعة شمال كنتاكي. عنوانها: 'الإحصائيات: قصة تحذيرية'.)

كتب غروفز: 'إن تأثير حدث خارجي ، مثل الركود الاقتصادي ، لا يمكن استخلاصه بسهولة من التغيير بمرور الوقت'. 'سيكون من المفيد لهذا الاستدلال معرفة ما إذا كان الأشخاص الذين يفكرون في الزواج قبل وبعد الركود يتخذون قرارات مختلفة. سيكون من المفيد معرفة ما إذا كان هؤلاء الأزواج الأكثر تضررًا من الركود (على سبيل المثال ، فقدان وظيفة ، أو حبس الرهن العقاري) ، كانوا أكثر عرضة لتأجيل الزواج بالنسبة لأولئك الذين لم يتأثروا بالركود. لكن هذه التقديرات لم تكن جزءًا من تقرير ACS.


التقديرات الإحصائية ضرورية لفهم أمتنا ومن نحن وكيف نعيش. نحتاج فقط إلى الحرص على فهمنا لما يمكنهم وما لا يمكنهم إخبارنا به عن بلدنا '.

أضاف الاقتصادي جاستن ولفرس وجهات نظره الأسبوع الماضي ، من خلال مقال رأي في صحيفة نيويورك تايمز ، ونشر على مدونة Freakonomics بالورقة ومقال على موقع معهد بروكينغز.

كتب: 'ربما تكون قد سمعت أحدث رواية عن الزواج: مع الركود الذي يلحق بنا ، لا يستطيع العشاق الصغار تحمل نفقات الزواج. على الرغم من جاذبية هذه القصة ، إلا أنها تحتوي على مشكلة واحدة: إنها ليست صحيحة '. لا يوجد نمط منهجي لمعدلات الزواج والاقتصاد ، كما يجادل: 'في الواقع ، يبدو معدل الزواج غير حساس بشكل مذهل لدورة العمل'.

استخدم ولفرس إحصائيات مختلفة عن تلك التي استخدمها PRB: لقد نظر في عدد شهادات الزواج الجديدة لكل 1000 شخص لفترات زمنية مختلفة ، بما في ذلك أثناء فترات الركود الاقتصادي. وجادل بأن الانخفاض في الزواج بين الأشخاص الذين تتراوح أعمارهم بين 25 و 34 عامًا يرجع إلى اتجاه آخر - يتزوج الأمريكيون لأول مرة في سن أكبر مما كانوا يفعلون من قبل - أكثر من الاقتصاد. وقال إن هناك ارتفاعًا في التعايش يمكن أن يكون مرتبطًا بالركود العظيم ، لأن الأزواج يحاولون توفير المال من خلال العيش معًا. وأضاف أن العديد منهم سيتزوجون في النهاية.


يمكنك العثور على المزيد من تحليلات البيانات والأحداث المتعلقة بالتعداد في All Things Census.