• رئيسي
  • أخبار
  • يوضح إطلاق SpaceX استخدام ناسا المتزايد للشركات الخاصة

يوضح إطلاق SpaceX استخدام ناسا المتزايد للشركات الخاصة

في وقت لاحق من هذا الشهر ، من المقرر أن تطلق شركة تسمى SpaceX صاروخها Falcon 9 في مهمة إمداد روتينية إلى محطة الفضاء الدولية (ISS). ولكن إذا سارت الأمور كما هو مخطط لها ، يمكن لهذه المهمة أن تبشر ببداية شيء ليس روتينيًا بالتأكيد: استخدام صواريخ خاصة قابلة لإعادة الاستخدام لخدمة برنامج الفضاء الأمريكي.


'> SpaceX وشركة إطلاق خاصة أخرى ، Orbital Sciences ، هما المستفيدان من التحول الأخير في برنامج الفضاء الأمريكي نحو خصخصة المزيد من المهام الروتينية - مثل نقل الإمدادات والأشخاص في نهاية المطاف من وإلى محطة الفضاء الدولية. في حين أن هذه المهمة القادمة ليست سوى اختبار أولي ، تأمل سبيس إكس في النهاية في تقليل تكلفة إطلاق البضائع والأشخاص إلى الفضاء بشكل كبير من خلال جعل المرحلتين الأولى والثانية من صواريخها قابلة لإعادة الاستخدام. في العام الماضي ، قدرت الشركة أنه بمجرد أن تصبح صواريخها قادرة

'> للعودة إلى الأرض ، وبعد إعادة التزويد بالوقود ، وإعادة إطلاقه بسرعة ، يمكن أن تنخفض تكلفة الرحلة إلى محطة الفضاء الدولية إلى ما يصل إلى 5 ملايين دولار إلى 7 ملايين دولار.

FT_14.04.14_spaceXتأتي هذه التغييرات في وقت يدعم فيه الأمريكيون إلى حد كبير استمرار جهود الأمة في الفضاء. وجد استطلاع أجراه مركز بيو للأبحاث عام 2011 أن ما يقرب من ستة من كل عشرة أمريكيين يقولون إنه من الضروري للولايات المتحدة أن تستمر في ريادتها العالمية في مجال استكشاف الفضاء. في الوقت نفسه ، وجد استطلاع رأي أجرته مؤسسة جالوب مؤخرًا أن الأمريكيين اليوم لديهم إعجاب أقل بوكالة ناسا ، مع عدد أقل من الذين يمنحون الوكالة علامات 'ممتازة' أو 'جيدة' على أدائها.


الفكرة وراء خطة ناسا الجديدة هي أن المتعاقدين الخاصين يمكنهم القيام بمهام روتينية بتكلفة أقل بكثير ، مما يترك لوكالة الفضاء المزيد من الموارد للتركيز على الحدود التالية في السفر إلى الفضاء ، مثل مهمة بشرية إلى المريخ ، أو إلى كويكب. يجادل المدافعون عن الخطة ، بما في ذلك الرئيس أوباما ، بأن التحول إلى مهام أكبر وأكثر طموحًا ضروري للوكالة لاستعادة نوع الروح الرائدة التي أظهرتها خلال سنوات أبولو في الستينيات والسبعينيات ، عندما نجحت في إرسال الرجال إلى القمر. .

وانتقد آخرون ، بما في ذلك الرجل الأول الذي سار على سطح القمر ، الراحل نيل أرمسترونج ، الخطة الجديدة ، بحجة أن شركات مثل سبيس إكس تبالغ في الوعود ولن تكون قادرة على نقل الناس إلى الفضاء في أي وقت قريب. قال أرمسترونج وآخرون إن الاستعانة بمصادر خارجية للوظائف الأساسية سيترك ناسا تحت رحمة برنامج الفضاء الروسي (الذي ينقل رواد الفضاء حاليًا إلى محطة الفضاء الدولية) لسنوات قادمة.

لم تأخذ جهود وكالة ناسا في الخصخصة سوى جزء صغير من ميزانيتها السنوية ، والتي بلغت 17.6 مليار دولار هذا العام. حتى الآن ، تمكنت SpaceX و Orbital Sciences من توفير إمكانات إطلاق أقل بكثير من مكوك الفضاء ، لكنهما يتمتعان أيضًا بسعة أقل من المكوك من حيث الحمولة.



مع الأخذ في الاعتبار المساعدة المالية من وكالة ناسا في تطوير صاروخ فالكون 9 وتكلفة عقد إطلاق 12 ، تدفع وكالة الفضاء لشركة SpaceX حوالي 166 مليون دولار لكل عملية إطلاق لمحطة الفضاء الدولية. على النقيض من ذلك ، فإن تقديرات تكلفة إرسال مكوك الفضاء المتقاعد حديثًا إلى نطاق محطة الفضاء الدولية تصل إلى 1.5 مليار دولار ، بما في ذلك الأموال التي أنفقت على تطوير وبناء المكوكات.


ملاحظة: تم تحديث منشور المدونة هذا. تم إلغاء الإطلاق المخطط له في 14 أبريل بسبب مشكلة فنية وتم إعادة جدولته في وقت لاحق من هذا الشهر.